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这些让你骄傲的经历,写在文书里却会毁了你的申请

凯奔教育2018-05-22 07:27:29


到了11月中旬,很多小伙伴都已经着手准备文书了。比起新SAT/ACT以及托福,GRE,GMAT,更让出国党和家长们焦躁不安的莫过于申请文书

毕竟如何讲好你的故事,赢得招生官的认可是一门学问。

在申请文书中,有的妙笔生花、让人赞不绝口,有的独具个性、让人眼前一亮,然而也有一些文书让招生官们一看到就反感厌恶,难逃被丢进垃圾桶的命运。我们今天可以看看,什么样的文书会被招生官丢进垃圾桶。






1. 套用范文,写不属于你的文章

有些招生官导师经常鼓励同学,在文章中保留自己最真实最独特的声音。不少学生会在写文书之前,在网上到处搜各式各样的范文,试图模仿别人的成功之处。《50篇成功进入哈佛的文书》、纽约时报上的对当年包揽常青藤的学生文书的报道等等。阅读几篇类似文章寻求灵感,无伤大雅,但阅读大量类似文章,很容易把自己的思维束缚在既定的框框中,而难以创新突破。

到时可能会出现这样的情况:大量热门文章的模仿版。

比如今年“从Costco买热狗”的文章,估计会衍生出大量类似“去宜家买meatball (肉丸子)”等话题的文章。这样的文章招生官会不丢进垃圾桶吗?

而且作为一个母语非英语的学生,你更容易碰到这样的情况:“哇,这句话真的写得太好了!或者这句话真是写出了我的心声啊!我一定要把它套用在我的文书中。”诸如此类,你会努力把自己的文章,往你心目中的“范文”的方向上去靠。到最后,你笔下的自己很可能是一个你很想成为的人,但却不是真实的你自己。



2. 评论历史名人

对招生官来说,讨论历史上著名人物的文书是非常无聊的。他们也上过高中,早已经知道这些历史人物了。而且,招生官能从你描述的乔治华盛顿、居里夫人的字里行间知道你是怎样的人吗?

文书表达的一定要是“关于你”的。你要表达的,是你认为有趣的或者是一段独特的经历。即使这篇文章提示要求你写别人或一个重要事件,记得招生委员会的根本目的是了解你,而不是写一段历史或你最近读过的一本书。”



3. 选一个听起来不错但你并不关心的话题

很多学生认为大学是想招收那些做了很多社区服务工作的学生,这是真实的,因为大学赞扬你为社区做贡献的行为。但是,这并不意味着你必须得写关于社区服务工作的事,尤其是当你觉得这些服务工作对塑造你自己没有起到重要的作用时,那就更没必要写了。其他话题也是如此。



4. 克服“逆境”的文章

都说逆境让人成长,逆境能够锻炼一个人耐挫、抗压等各方面的能力,也能够展现出一个学生面对困难、独当一面的品质。于是这类的文章,在申请文书中也日趋流行起来。真心想提醒大家,下笔前要仔细想一想,你写的真的是逆境吗?

约翰霍普金森的前招生官Dana在交流她在招生办时读到的印象最深刻的文章时提到,其中一篇文章是,一个学生讲述自己在一个大风天打高尔夫球的故事。请注意不是拂面的微风,也不是一般的大风,而是很强很强的大风。但他恪守对高尔夫教练的承诺, 顶着强风一直坚持到最后一杆进洞。

你是不是也和笔者一样频频点头,这个学生真不错——热爱运动、信守承诺、坚持不懈。

Dana一语惊醒梦中人,“你是在开玩笑吗?这个学生是在打高尔夫球啊!”

同样地,很多在美国念高中的中国学生,会选择写自己刚去美国念高中时那段艰辛时光。因为语言障碍、文化差异,小留学生如何一步步适应美国的文化,蜕变成不仅品学兼优,而且上课积极发言的好学生。

且不说选择这个话题的学生多如牛毛,你无法体现自身的特点。绝大多数的在美国上高中的中国学生都是在私立学校上学,所以你在描述所谓的“逆境”之前,先想想自己每年交的学费是多少好吗?

还有一次,斯坦福的前招生官Aidan讲到一篇文章中,一个学生在写他参加XX野营项目,生病发烧。第一次远离父母的他,为了团队的荣誉,还是努力咬牙不让自己拖累整个团队。而事实上Aidan在看到这个野营项目名称的时候,就已经非常熟悉这个项目,包括这个项目的高昂价码。你所谓的克服挑战,在招生官眼里不过是娇生惯养的富二代,初次接触这个世界上大多数人无时不刻都在面临的困难。

类似的还有昂贵的义工旅行:去柬埔寨参与建房子,去非洲刷了一堵墙……

千万别到最后只是感动了自己,千万别把体现自己奉献服务精神,写成了“秀优越”。



5. 我挑灯夜读看我多用功!

如果你是向高考党诉苦说准备出国留学比准备高考还累,我觉得起码你还能得到一些同情。你告诉招生官这些事那简直就是在挠老虎的痒痒。

首先美国学生大部分的文书一两周就全部写完了,找自己的英语老师或counsellor看一两稿也就交了。你头悬梁锥刺股的备考经历很难引起招生官的共鸣。

其次,招生官可不想看到你为了备考或文书花这么长时间。比如一个申请者裸考SAT 2200分,另一个申请者把所有SAT真题刷了5遍考了2200分,哪位申请者的学术能力更能得到认可呢?



6. 此刻,我终于重新发现了自己

任何与personal identity相关的文书素材都不免落入俗套。因为其主题无非于勇敢地做自己或勇敢的接受自己。无论你想表现自己出轨的经历、自己重新认知作为中国人的identity或是自己作为女性在社会中的地位,请千万避免落入“勇敢地”之类的套路。

建议你尝试换一个角度更深入的对问题进行探讨,抛弃那些社会主流价值观已经形成定论的政治正确的思想主题。



7. 来到贫困山区激发菩萨心

文字媒介在传播人们对贫困同情方面的效率是极低的。你在中国贫困状况上的触动招生官是很难感知的。素材前期描写如果激不起共鸣,后期的感情发泄就会显得俗气而形式化。这也是发愤图强类文章的通病。



8. 我从小生活在贫民窟...

没有人会为你讲述自己所经历过的苦难感动,因为你在他们心中的形象已经被定格为一个诉苦者了。诉说别人的苦难叫情怀,诉说自己的苦难就叫懦弱。你相当于拿自己的经历换取别人同情心,让读者感觉作者不是一个大写的人,而是一个沉溺于过去的人。

当然,如果你的生活背景只是为后文铺垫,或作为文章背景材料的话,那自然没有问题。只是请记住:文章的主题一定要正能量。曾经的苦难对于你只能是一种人生财富或传播爱的动力,并不是你炫耀的资本。



9. 我是下一个牛顿

假如你的文章写的是自己如何某一天突然发现了一条神奇的科学现象,并因此打开了科学的大门,疯狂的爱上了科学,那么不好意思,你的文章跟大部分三流中介代写的流水线文章撞车了。



10. 志愿者、支教、模联...

近年来,这类活动已经几乎成为了凑数活动的代名词。很多同学都会参加各种各种模联、支教、志愿者等等来刷活动。这简直就是拿招生官当傻子的行为。10个申请者里面有8个都参加过各种类型的志愿者活动,你还会把文章的主题定格为“其实我的志愿者行为是功利的,是值得反省的”这样看似在做深刻的自我检讨实则不能更俗的主题么?

当然,如果你真的用心投入到如上活动中的某一个,我相信你文书的真情实感与细节描写会让AO对你活动真实真切性产生信心的。



11. 一个领导的自我修养

不知从什么时候起,中国的学生家长开始相信孩子的领导力是进入顶尖名校的必要前提。于是大家都恨不得在文书中多提几句自己是如何克服万难带领松散的团队走向成功的,殊不知这样其实弄巧成拙。

首先美国顶尖大学是想要招收能够引领人类进步或者能够为校园贡献多样性的学生。领导型人才只是这类人群中的一类。再者,领导力是最难通过文书表现的个人能力,因为你多多少少需要把自己的形象放在一个高于其他人的位置。



12. 上刀山下火海,只为一览众山小

无论是爬山、学习还是练习乐器、组织活动......“历经千辛万苦终于咬牙坚持到了最后变得更加坚强”这种写作套路简直是中国小学生优秀作文模板!

大家一定要记住:Show not tell是写文书的第一原则!当你想要表达自己某个方面特点的时候,切忌直接地刻画自己的人物形象表明自己优点。自己的优点一定要从侧面表达,让读者自己去感受与判断。类似于“我历经了千辛万苦”这样的表述简直就是在直接告诉读者“你看我有多坚强”。然而想必大家一定知道,“直接告诉别人自己的优点”简直就是装逼的定义。

我还可以写一段话告诉大家“坚强”这个品质在AO眼里有多俗,但我猜还是没必要了。因为大家大概在小学都写过类似的文章吧。



13. 小学是组长,初中是班长,高中是委员

一定要珍惜PS字数限制内的每一句话,因为它几乎是唯一一个让你的申请变得生动、让AO感受你的内在世界、你的声音的机会。毕竟你的活动、奖项、分数在AO眼里只是冷冰冰的数字与事实。你的PS会一直提醒着AO:我是在跟一个申请者,一个人,一个有故事的人,打交道。

在PS里面表现自己的“成就”不仅意味着你放弃了展现自己内心世界的机会,更是很容易让AO产生反感,直接导致全聚德。表现“成就”会让读者觉得你是个没有故事的人,你所做的活动,你对生命价值的理解仅仅停留在虚荣与功利性目的上。



招生官阅读一份申请材料的时间非常有限,你如果不能确保他在浏览你申请文书的时候,每一个词都打动他的心;也不要让你的文章,看到开头就能想到结尾。以上,只是从选题的角度,告诉大家尽量避免的题材。当然不排除有学生能把非常陈旧的话题写出自己的新意。但如果你没有能力把淘宝爆款穿得清新脱俗,就不要凑这个热闹啦!




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