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【今日节目回顾】

警法时空2018-05-18 09:46:15
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麦当劳天价赔偿案

2017年11月3日节目

今天节目的音频在这里

大家快来点开听听吧

主持人

姚博&孙潇

节目背景

       麦当劳(中国)的官方微博证实,公司于2017年10月12日正式更名为金拱门(中国)有限公司。

       然而追溯麦当劳的历史,一杯49美分的麦当劳咖啡曾引发了全球著名的天价赔偿案件,因为此案,美国律法界还诞生了以她命名的奖,每年颁给全美最荒涎最成功的诉讼案原告律师陪审团。

节目精华内容

案件场景重现

      那是1992年2月27日,新墨西哥州阿尔布开克市,春寒料峭。79岁的老妪莉柏克由外孙开车一起外出,退休前她是超级市场收银员。

      轿车驶经麦当劳得来速店,通过“驾车销售窗口”买下一杯价值49美分的热咖啡。驶离餐馆后,莉柏克需要往咖啡里添加奶粉和白糖,于是她让外孙停车。给咖啡加点奶和糖。她把杯子停放在双膝之间,左手拿着奶粉袋和糖袋,右手试图打开杯盖,没料想,车刚停稳,老人意外失手。一声惨叫,整杯滚烫的咖啡,全泼洒在老太太两腿之间。 

     送到医院,老人大腿内侧、致使大腿内侧、股腹沟、外阴部、前臀等处严重烫伤,严重烫伤,“三度烫伤”面积占全身皮肤6%,轻度烫伤面积更高达16%。

医学术语背景

      在医学术语中,烫伤的严重程度主要取决于“面积”和“深度”

      皮肤表皮的烫伤属于“一度烫伤”,皮肤红肿,感觉疼痛,但数日后便可痊愈;伤及真皮的“二度烫伤”,皮肤表面长出水泡,疼痛难耐,但一至二周内便可痊愈;伤到真皮深处的烫伤,则需要三至四周的时间才能痊愈。真皮到皮下组织之间的深度烫伤,就是最严重的“三度烫伤”,伤口变成白色,感觉不到疼痛,皮下组织完全坏死,即使治愈,也永远无法恢复原有功能,当伤害范围过大时,还需要进行植皮手术。“三度烫伤”大都因高温导致,或温度仅为“次高温”,但却像“热水袋”式烫伤效应一样,因较长时间作用而引起。

      真皮到皮下组织之间的深度烫伤,就是最严重的“三度烫伤”,伤口变成白色,感觉不到疼痛,皮下组织完全坏死,即使治愈,也永远无法恢复原有功能,当伤害范围过大时,还需要进行植皮手术。

为何一杯咖啡会造成“三度烫伤”? 

主要原因为:

第一,当年麦当劳出售的咖啡,确实烫得令人难以置信,温度比同业高出了10-16摄氏度,细节待后详述;

第二,女性两腿之间的“敏感部位”,恰好又是全身皮肤中最娇嫩的部位。

第三,滚烫的咖啡并非泼洒在光裸的皮肤上,数秒钟后自动流失,而是倾洒在老太太身穿的薄布裤子上,当时没有也很难迅速剪开裤子,结果造成了“热水袋”式的烫伤效应。

烫伤的后续是什么?

      伤势稳定后,莉柏克的女儿偶然结识了一位专攻侵权赔偿法的德克萨斯州律师,名叫摩根(S.Reed Morgan),此人精明老辣,经验丰富,擅长赔偿诉讼,曾为一位被咖啡烫伤的顾客提供法律服务,与麦当劳折冲交涉,最后达成庭外和解,赢得了一笔两万美元的伤害赔偿。

    初步了解案情后,摩根律师判定,老太太的伤情令人震惊,两腿之间“体无完肤”,麦当劳难逃法律责任。于是,摩根律师以咖啡质量缺陷、危及人身安全、酿成责任事故为由,一张状纸把商界大鳄麦当劳告到了联邦地区法院。洋洋洒洒,列上热咖啡存在质量缺陷、危及人身安全、酿成重大事故,导致一贯爱美的老太太,从此与裙子无缘,一年四季再难秀美腿,必须支付巨额精神赔偿,抚慰破碎心灵。

法律背景

     在美国的产品责任案中,消费者只要举证产品有缺陷,造成了人身及财产损害,往往就可以胜诉。在麦当劳咖啡案中,适用的法律是民事侵权,其法律根据为,麦当劳公司是快餐店的拥有者,有责任和义务对顾客主动提供保护;如果咖啡温度过高,而且没有事先警告,致使顾客遭受身体伤害和财产损失,则顾客有权起诉赔偿。如果侵权行为属于“轻率的”和“恶意的”,原告赢得官司之后,不仅会得到实际损害赔偿(偿还医药费、误工的薪酬等),而且还可能获得精神损害赔偿和巨额惩罚性赔偿。

开庭场景再现

     1994年7月,“麦当劳咖啡案”开庭时,新闻媒体一反常态,站在了大公司麦当劳一边,对原告冷嘲热讽,挖苦调侃。陪审团也觉得此案滑稽可笑,荒谬绝伦,以为原告只是被烫出了几个水泡而已,琐事一桩,不足挂齿。

     庭审中,律师先后出示医生诊断报告,及受害者骨瘦如柴的伤情照片,先声夺人,十二位陪审员大为震惊。

     可是,伤势触目惊心,照片惨不忍睹,遭遇令人同情,并不能从事实和法律上证明麦当劳应当承担产品质量责任。控方必须以令人信服的真凭实据,证明的确由于麦当劳咖啡的质量缺陷,以及由于麦当劳公司“轻率的”、“恶意的”行为,导致原告人身伤害及财产损失,才能打赢这场“荒谬绝伦”的民事赔偿官司。

司空见惯还是偶然?

      在控方律师要求下,法官下令,麦当劳必须公开内部秘密文件和统计数据。令陪审团大吃一惊的是,这些文件和数据显示,在1982至1992年的十年期间,麦当劳总共遭到七百余起咖啡严重烫伤事故的投诉,其中有数十起造成顾客外阴部、股腹沟、大腿内侧等“敏感部位”烫伤,给当事人造成了极大的身心痛苦。尽管联邦法院从未正式立案受理这些投诉,但暗地里,麦当劳平均每年花费5万美元,偿付因咖啡烫伤引起的庭外和解以及给受害者赔偿一点儿象征性的“安慰费”。

麦当劳的咖啡为何如此之烫?

     对此,麦当劳主管产品质量的副总出庭作证说,咖啡温度过烫,恰恰系严格遵循了操作和质量控制程序。“根据咖啡专家的意见,咖啡应以96℃左右的热水冲泡调和,当完成全部生产程序,最后端到顾客手上待饮时,咖啡温度应保持在82℃~86℃之间。”

原告被告双方针锋相对

      作为全球财富五百强大企业和世界第一大连锁快餐店,麦当劳刚愎自用,执迷不悟,把咖啡温度设定在快餐业“名列榜首”的高度,在十年期间破费五十万美元巨款“化解”烫伤事故;与此同时,麦当劳从未就“高温咖啡”与烫伤事故频发之间的关系咨询过医学专家的意见,给陪审团留下了极为恶劣的印象。

      对麦当劳更为不利的是,它一方面出售“高温咖啡”,一方面却漫不经心,疏忽大意,未在咖啡杯醒目之处,以法律术语“警告”(Warning)“高温热饮,小心烫伤”,仅以极小字体“提醒”(Reminder)顾客注意。从法律角度看,这是显而易见的疏忽大意,后患无穷的硬伤漏洞,追悔莫及的致命失误。

      麦当劳的律师强调,泼洒滚烫的咖啡会造成严重烫伤,这是“最基本的常识”,难道还需要特意向顾客“警告”吗?控方反驳道,麦当劳咖啡的温度高得不可思议,顾客意外失手,泼洒了一小杯咖啡,竟然造成全身百分之六的皮肤“三度烫伤”,竟然花费了高达数万美元的医疗费用,竟然险些造成年高体弱的受害者生命危险,可以毫不夸张地说,这个咖啡烫伤案匪夷所思,惊世骇俗,已经完全超出了“最基本的常识”范畴。 

      见势不妙,被告律师忙强调:“滚烫的咖啡泼洒上身,会造成严重烫伤,属于最基本的常识,无需特意警告。麦当劳年均售出十亿杯咖啡,十年以来,所发生的烫伤投诉,只有区区七百余起,平均1亿杯才有7起烫伤,事故率不0.000007%,完全可以忽略不计。” 

     对此,摩根一针见血指出:“此言貌似有理,实则不然。事故率零的数字背后,是七百余位消费者惨遭严重烫伤,却求助无门的心酸经历。如此说来,烫伤在麦当劳公司是家常便饭。以常情论,受害顾客多有苦难言,自认倒霉,麦当劳统计的投诉数字,冰山一角而已,何其恐怖!“ 

审判结果

      最后,陪审团一致裁决,麦当劳所售咖啡温度过高,毫无必要,在产品安全问题上,掉以轻心,疏忽大意,侵犯了原告的人身安全,造成重大伤害事故和经济损失,必须偿付原告20万美元的补偿金。考虑到原告自身过错,麦当劳公司实际责任减为80%,赔偿16万美元。但鉴于麦当劳态度恶劣,对消费者全无同情之心,处以惩罚性赔偿270万美元。这样,一杯售价49美分的咖啡,终于造成了麦当劳公司286万美元的巨额责任赔偿。

      然而,莉柏克本人最终也没拿到286万美元巨额赔偿。主审法官认为,陪审团在认定事实方面基本恰当,判处“惩罚性赔偿”的理由亦相当充足,但是,在此案中,原告本人的责任不可低估,而且陪审团判决的“惩罚性赔偿”的金额明显过高,意气用事,罚不当罪,矫枉过正,有失公平。于是,法官将“惩罚性赔偿”由270万砍至48万美元,加上原有的16万美元“补偿性赔偿”,麦当劳应付的赔偿总额降低为64万美元。

案件影响

       如今,我们都可以看到现在麦当劳的高温热食,如咖啡、派,都在包装上写着‘高温热饮(食),小心烫伤’,麦当劳咖啡的温度也从以往的八九十度降到了七十度。”

       在保护消费者权益、预防热饮烫伤问题上,“麦当劳咖啡案”起到了前所未有的轰动效应和免费广告的宣传作用。通过此案,全美餐馆饭店和全球消费者皆知,意外泼洒了一杯烫咖啡,竟然可能造成近乎致命的人身伤害,竟然可能引发轰动全球的赔偿大案,竟然可能导致数百万美元的惩罚性赔款,绝对不可以置若罔闻,掉以轻心!

       值得一提的是,因麦当劳咖啡烫伤事故发生在轿车内,为了防止再次出现类似的意外伤害事件,全球汽车厂商皆从顾客安全着想,在车座旁边精心设计了安全放置饮料杯的特别位置,极大地减少了不慎泼洒热饮的可能性。

我国对于此类案件的规定

       在中国索赔,如果按《消法》赔,可能就是三倍赔偿,按照《食品安全法》赔,十倍或者最低一千块钱。如果按人身损害赔偿,必须做伤残鉴定,然后根据这个伤残赔偿,这样可能会比两万块钱多一些。中国的法律有精神赔偿这种说法,但是要看是什么案件,根据我们一般的判例,一般也就几千块钱的精神赔偿。

节目总结

       生厂商对于消费者安全保护意识的提高和消费者对于潜在危险的警惕意识,是消费者权益不被侵犯的双重保障。


  


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